vstavka

НАУМЕНКО ГЕОРГИЙ МАРКОВИЧ

ДЕТСКИЙ ПОЭТИЧЕСКИЙ И МУЗЫКАЛЬНЫЙ ФОЛЬКЛОР | ЭТНОГРАФИЯ | МИФОЛОГИЯ --- ТВОРЧЕСТВО --- КНИГИ | АУДИОКНИГИ | ФОНОГРАММЫ | ФОТОГРАФИИ | СЦЕНАРИИ | ХОРЕОГРАФИЯ

ГЛАВНАЯ ОБ АВТОРЕ И КНИГАХ СТРАШИЛКИ ДЛЯ ДЕТЕЙ АУДИО-СТРАШИЛКИ СКАЗКИ АУДИО-СКАЗКИ СТИХИ
СЛАВЯНСКАЯ МИФОЛОГИЯ ИГРЫ С НАПЕВАМИ ЭТНОГРАФИЯ ДЕТСТВА ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ФОЛЬКЛОРА ФОЛЬКЛОРНАЯ АЗБУКА  СЦЕНАРИИ ФОЛЬКЛОРНЫХ 
ПРАЗДНИКОВ И ПЬЕС

 

 

skazki5

 

ЧАСТЬ V. ВРЕМЯ ТЕНЕЙ

Музей палача

Граф путешествовал за границей. Приехал в красивый северный город. Снял квартиру в старинном особняке. Хозяйка сказала:
— Наш город славится музеями. Кто в них побывает, никогда не забывает.
Граф отдохнул. Взял зонтик и пошел на улицу. Он долго гулял по городу, осматривал его. Начало смеркаться. День заканчивался. Граф подошел к одному старинному каменному дому. Увидел вывеску: Музей палача. Решил зайти. Открыл дверь. На пороге его встретил сторож. Он сказал:
— Ваша светлость, поспешите! Музей скоро закрывается.
Граф вошел в музей. Принялся осматривать. В музее стояли необычные экспонаты: инструменты для пыток, цепи, кандалы, плахи, орудия убийств. На полках лежали отрубленные палачом головы преступников. С потолка свисали веревки, на них весели приговоренные к смерти убийцы. Под стеклянными колпаками хранились останки сожженных на кострах ведьм и колдунов. В открытых гробах лежали мумии и скелеты.
Неожиданно входная дверь в музей захлопнулась. Щелкнул замок. Сторож забыл о последнем посетителе. Он закрыл его в музее и ушел. Граф стал стучать в дверь, кричать. Его не слышали.
В музее стало темно. За окном гудел и выл ветер, по стеклам хлестали ветки деревьев, по крыше громко барабанил дождь. Было страшно. У бедного и несчастного графа побежали по спине мурашки. Он забился в угол, сидел тихо и не шевелился.


***

Наступила полночь. Часы на городской башне пробили двенадцать раз. В комнатах музея появился сырой и затхлый воздух. Он словно туман окутал глаза. Потом стал прозрачным и исчез. На стенах сами собой зажглись свечи. Стало светло. Со всех сторон послышалось шуршание, лязг и скрежет зубов, зловещее шипение и стоны. Отрубленные головы на полках открыли глаза и защелкали челюстями. В веревочных петлях зашевелились висельники и замахали руками. В гробах скелеты загремели костями. В бочках с водой утопленники всплыли пузырями.
В черной стене заскрежетала железная дверь, загремел засов. Из глубокого подвала вышел огромный, страшный палач. Он был одет в длинную красную окровавленную рубаху. На голове у него был черный колпак с вырезанными отверстиями для глаз. Услужливые мертвецы притащили большую дубовую плаху. Палач вытащил из-за пояса большой, длинный топор и замахал им над головой. Он сказал:
— Ваша светлость! Если вы сами этой ночью не выберете себе достойную смерть, я вам умереть помогу, — голову отрублю! Вы должны стать новым экспонатом моего музея.
Бедный и несчастный граф заметался по комнатам музея. Принялся выбирать себе смерть.


***

В одной комнате граф увидел за шахматным столиком человека. Он переставлял фигуры на шахматной доске. Граф подошел к нему. Человек сказал:
— Ваша светлость! Не хотите ли сыграть со мной партию в шахматы. Вас ждет самая изящная из всех смертей. Пока мы будем играть, я вам расскажу историю своей смерти.
Граф сел за столик. Фигуры на шахматной доске были расставлены. И он сделал ход пешкой. Человек стал обдумывать ответный ход. Он рассказывал:
— Мой случай самый необычный из всех смертей. В нашем городе много лет я был лучшим шахматистом. Никто не мог меня обыграть. Но однажды появился молодой соперник. Он играл лучше меня. Стал на всех турнирах выигрывать. Меня мучила зависть и обида. И я решил покончить с ним. Долго готовил план убийства. Наконец придумал. В шахматной фигуре короля я сделал маленький, не заметный для глаз, ядовитый шип. Расчет был на то, что игра будет длительной. Мой соперник сделает ход королем, уколет руку ядовитым шипом и тут же умрет.
В городе объявили турнир. С моим главным соперником я сел играть в финале. Незаметно на доске подменил его фигуру короля на другую, такую же, но с ядовитым шипом. Началась игра. Вдруг неожиданно, я в первый раз стал у своего соперника выигрывать. Появилась возможность обыграть его и положить на шахматную доску фигуру поверженного короля. Я сильно обрадовался, не мог сдержать себя. В пылу победной борьбы обо всем забыл. Быстро выиграл у своего соперника партию. С нескрываемой радостью схватил рукой его короля и положил плашмя на шахматную доску. Укололся ядовитым шипом и, тут же умер.
Такова история моей смерти.
Бедный и несчастный граф сильно испугался. Перестал брать в руки шахматные фигуры. Вскочил из-за стола и быстро пошел в другую часть музея.


***

В большой голубой комнате граф увидел красивый трон. Рядом с ним стоял толстый человек. Он поклонился и вежливо сказал:
— Ваша светлость, садитесь на этот королевский трон. Отдохните на нем. А я вам расскажу историю своей смерти. Может она подойдет и для вас.
Бедный и несчастный граф сел на трон и стал слушать. Толстый человек начал рассказывать:
— Моя жизнь протекала спокойно и размеренно. Долгие годы я был знатным мастером. Из ценных пород дерева я делал дорогую мебель для нашего короля и богатых господ.
Однажды ко мне приехал тайный гонец от короля. Он привез мне чертеж необыкновенного трона, со сложным встроенным механизмом. Предназначался он для короля соседней страны. В спинку кресла должно было быть вделано короткое острое копье. Действие его было таково: когда человек садился на трон и клал руки на подлокотники, механизм начинал действовать — копье выскакивало, и пронзало насквозь.
Я не мог отказаться от изготовления этого трона. За невыполнение заказа, король грозился меня казнить.
Я потратил много дней на изготовление трона. Наконец его сделал. Решил проверить, удобен ли трон. Сел на него. Моя кошка сидела на столе. Она решила прыгнуть ко мне на колени. Прыгнула. Не долетела. Села на подлокотник. Механизм сработал. Копье выскочило из спинки трона и пронзило меня насквозь и, я умер.
Бедный и несчастный граф ужасно испугался. Он вскочил с трона как ужаленный. Такой страшной смерти он не хотел. Быстро пошел в другую часть музея.


***

В просторном зале граф увидел двух музыкантов. Один держал в руках скрипку, другой — трубу. Они остановили его. И сказали:
— Ваша светлость, не хотите ли услышать историю нашей смерти? Она необычная, наверняка подойдет и вам.
Граф остановился. Скрипач стал рассказывать:
— В городе не было музыканта лучше меня. Я играл на скрипке. Казалось, что моя рука водит по струнам волшебным смычком. Когда раздавались музыкальные звуки, начинали петь птицы, цветы источали нежный душистые запахи, легкий ветерок проносился и разносил звуки по всей земле. Я играл на всех праздниках и свадьбах. Однажды в городе появился трубач. Он играл также хорошо, как и я. Половина моих слушателей стала слушать его игру. Я решил расправиться с трубачом. Поймал в лесу ядовитого клеща. Пробрался ночью в его дом и положил в трубу ядовитого клеща.
Потом стал рассказывать трубач:
— Я был знаменитым музыкантом. Играл на трубе в этих местах лучше всех. Звуки моей музыки пробуждали у людей чувство радости и наслаждения. Лишь скрипач мешал моей славе. Он отнимал волшебной игрой на скрипке у меня слушателей. Я решил его убить. В лесу поймал ядовитого паука. Ночью пробрался в его дом и положил в скрипку ядовитого паука.
Музыканты протянули графу скрипку и трубу, попросили сыграть. Граф взял их в руки. И спрашивает:
— А как вас настигла смерть?
Музыканты стали рассказывать. Скрипач сказал:
— Прошла ночь, когда мы положили друг другу ядовитых насекомых. Утром нас позвал к себе знатный и богатый господин. Мы пришли в его замок. Он заплатил нам большие деньги и попросил поменяться друг с другом инструментами. Скрипач должен был играть на трубе, а трубач — на скрипке. Знатный господин хотел узнать: будут ли так дивно, волшебно играть скрипка и труба в руках других музыкантов. Отказаться было нельзя. Нас могли заподозрить в преступлении.
Заговорил трубач.
— Мы поменялись инструментами. Стали играть. Ядовитые твари услышали музыку. Звуки их раздражали. Они вылезли и укусили нас. От их ядовитых укусов мы умерли.
Бедный и несчастный граф страшно испугался. Вернул музыкантам скрипку и трубу. Он поспешил в другую комнату музея.


***

В одной комнате граф увидел охотника. В руках он держал старинное ружье. Охотник остановил графа. Дал ему в руки ружье. И сказал:
— Ваша светлость! Вы можете умереть очень быстрой смертью. Послушайте мою историю.
Охотник взялся рассказывать:
— У нашего короля был брат. Королю казалось, что он пытается занять его трон, плетет разные интриги и даже сговаривается о войне против него с чужеземными правителями. Король решил с ним расправиться. Он тайно заказал у мастера оружейных дел красивое охотничье ружье. В нем был один секретный механизм. Ружье стреляло не вперед, а назад. Тот, кто нажимал на курок, должен быть обязательно убит.
Скоро началась королевская охота. Мне поручили дать брату короля во время стрельбы в руки это ружье-убийцу. На охоте мы сидели на лошадях. Вдруг из кустов в нашу сторону побежал огромный дикий кабан. Я дал в руки брату короля ружье. Он стал прицеливаться в зверя. Вдруг в его глаз попала соринка. Брат короля стал тереть глаз, вернул мне ружье и приказал выстрелить в мчавшегося на нас кабана. Мне ничего не оставалось делать, как выстрелить. Заряд полетел не вперед, а в мою грудь. От раны я умер.
Бедный и несчастный граф вернул охотнику опасное ружье-убийцу. Пошел в другую часть музея.


***

Граф обошел все комнаты и залы музея. Подходящей для него смерти не нашел. Остановился перед плахой. Палач радостно потирал руки. Он принялся проверять топор — острый ли он. Палач вырвал из своей головы волосинку, подбросил ее вверх и в воздухе разрубил.
Граф огляделся. В углу стоял стол. За ним сидели мертвецы в богатых одеждах. Граф подошел к ним. Один из них принялся рассказывать:
— Мы были знатными виноделами. Жители города покупали у нас вино. Однажды появились приезжие заморские купцы. Их вина были такие же хорошие, но с другим ароматом и цветом. Многие жители города стали покупать вино у них.
Нам это не понравилось. Мы теряли прибыль и разорялись. Решили их отравить. В вино подмешали яд. Отправили с посыльным к заморским купцам бочонок отравленного вина.
В пути посыльный встретил приятеля. Он нес такой же бочонок вина и грамоту. Его послали нам заморские виноделы в знак примирения. Приятели остановились, поставили бочонки с вином на землю и стали беседовать. Потом стали поднимать бочонки с земли и их перепутали. Отправились дальше в дорогу. Посыльный от заморских виноделов принес нам бочонок с нашим отравленным вином.
Мы не догадывались. Стали вино пробовать. И отравились.
Мертвецы показали на бочонок с вином и загалдели:
— Ваша светлость! Выпейте из этого бочонка вино! Вы примите необычную смерть, не мучительную и быструю!
Бедный и несчастный граф зачерпнул ковшом из бочонка отравленное вино. Поднес его ко рту. Наступило страшное мгновение. Голова закружилась. Граф покачнулся. Отравленное вино пролилось в рукав. Граф потерял сознание и упал.
Мертвецы подумали, что он выпил отравленное вино и умер. Палач радостно замахал над головой топором. И сказал:
— В нашем музее появился новый экспонат, — по своей воле отравленный граф!
Палач открыл железную дверь и спустился в черный подвал. Свечи погасли. В окно стал проникать первый утренний свет. Часы на городской башне пробили семь раз. В музее затихли все звуки. Наступила зловещая гробовая тишина. Пришел сторож. Он открыл входную дверь. Бедный и несчастный граф пришел в себя, открыл глаза. Он не стал ничего рассказывать, вскочил на ноги и быстро вышел из Музея палача.


***

Граф вернулся в снятую им квартиру в особняк. Принялся собирать вещи. Решил продолжить свое большое путешествие и переехать в другой город. В комнату вошла хозяйка и спрашивает:
— Граф, вы что уже уезжаете из нашего города? У нас только что открылся новый музей. Не хотите ли сходить в него?
— Что за новый музей? — спросил граф.
— Он называется: Музей живых мертвецов.
— Нет! Я не люблю ходить по музеям! — сказал граф. Он взял в руки саквояж и отправился в другой город.


Бал мертвецов

Граф продолжил свое путешествие. Приехал в другой город. Он ему не понравился. В нем было мало жителей. Большую часть города занимало кладбище.
Граф остановился в большом каменном доме, в самом центре города, в богатой квартире. Мебель в ней была старинная и очень дорогая. На стене висел портрет. Граф посмотрел на него и воскликнул от удивления. На нем был нарисован человек похожий на него как две капли воды. Граф не мог оторвать взгляд от портрета. Он спросил у хозяина дома:
— Кто нарисован на портрете!
Тот отвечал:
— Это самый знатный гражданин нашего города. Он был гробовщиком. Теперь его с нами нет, он умер.
За окном уже стемнело. Наступил вечер. Хозяин сказал:
— Ваша светлость! Не выходите ночью из дома. У нас в городе так принято.
— Почему? — Спросил граф.
Хозяин в ответ промолчал.
Бедный и несчастный граф сидел в комнате. Он продолжал глядеть на портрет и удивляться своим сходством с гробовщиком. Было скучно и тоскливо.
Вдруг заскрипела дверь. Граф подошел к ней. В щель под дверью просунули конверт. Граф поднял его и прочел. Было написано: «Приглашение на бал». В конверте лежал пригласительный билет. Граф обрадовался. Он любил ходить на балы. Стал думать, что ему надеть. Парадного костюма у него не было. Граф открыл шкаф. В нем висел черный парадный костюм. Граф его надел. Вышел из дома.


***

На улице было темно. Фонари на столбах не горели. Моросил дождь. По каменной мостовой громыхала коляска. Она подъехала и остановилась рядом с графом. Человек, управлявший лошадьми, не поворачивая головы, холодным, леденящим душу голосом сказал:
— Садитесь, ваша светлость! Вас ждут!
Граф сел. Его повезли на бал. Коляска остановилась у старинного дома. Он был сложен из черного камня и похож на склеп. Из дома доносилась музыка. В окнах был свет. Граф вылез из коляски. У подъезда стоял мертвенно бледный швейцар. Он взял у графа пригласительный билет и пропустил его в дом.
В зале был полумрак. Музыканты играли мрачную, гнетущую музыку. Под нее пары медленно танцевали. На середину зала вышла певица. Она была в саване расшитом черепами и костями. На лице у нее выделялись ярко накрашенные черной краской губы и нарумяненные щеки. Певица пела:

Танцуют, гости,
Гремят, кости.
Гуляют с нами —
Чертики с усами.
Кто из гроба вылезал,
Пришел к нам на бал!
Танцуют гости,
Скрипят кости.
Гуляют с нами —
Упыри с клыками.
Кто из склепа выползал,
Пришел к нам на бал!

Графу оказали большие почести. Посадили на почетное черное кресло. Рядом поставили стол. Принесли закуску. Накрыли ее салфеткой. Граф заглянул под салфетку и от удивления ахнул. На тарелке лежала жареная крыса, с гарниром из тараканов и червей. В бокале была кровь.
Вдруг в дверь въехал гроб на колесиках. Отлетела в сторону крышка. Из гроба вылез мертвец в белом саване. Он был похож на графа, как две капли воды. Это был умерший гробовщик. Мертвец показал рукой на графа и закричал:
— В моем кресле самозванец! Он надел мой парадный костюм! Возьмите его сердце и отдайте мне!
Бедный и несчастный граф страшно испугался. Стал сползать с кресла под стол. В зале загорелись яркие огни. Бедный и несчастный граф увидел, что на балу одни мертвецы. Он спрятался под столом. Задел его спиной. На столе упали свечи. Огонь попал на скатерть. Она загорелась. Начался пожар и суматоха. Мертвецы стали тушить пожар. Граф выбрался в окно на улицу и побежал из дома мертвецов. Гробовщик закричал:
— Самозванец, поджег наш дом! Ловите его!


***

Бедный и несчастный граф бежал по улице. За ним громыхали по мостовой гробы на колесиках. В них сидели мертвецы. Они догоняли его. Вдруг впереди граф увидел других мертвецов. Они держали в руках топоры и длинные ножи. Граф остановился и прижался к стене дома. Из гроба на колесиках вылез гробовщик и спросил у них:
— Что вам в нашем городе нужно?
Вперед вышел в длинной белой рубахе и в красном колпаке мертвец с черной кожей и сказал:
— Вы не позвали нас на бал! И мы сами пришли!
Гробовщик закричал:
— На бал приходят гости только с городского кладбища, а вы жильцы сельского погоста!
— Мы такие же, как и вы! — Закричал мертвец с черной кожей. — Мы вас проучим! Узнаете, как не звать нас на бал!
Городские и сельские мертвецы принялись драться. Они сносили друг другу топорами и длинными ножами головы, отрывали руки, ломали кости. Граф с большим трудом выбрался из кучи дерущихся мертвецов и побежал дальше по улице.


***

Бедный и несчастный граф устал. Решил отдохнуть. Он остановился. Увидел открытую дверь. Вошел в нее. По лестнице спустился в подвал. Там стояли деревянные ящики. Граф лег в ящик и закрыл глаза.
В ушах зазвенела знакомая музыка. Зазвучали мрачные, погребальные мелодии. Граф открыл глаза. Поднял голову. Увидел страшную, зловещую картину. От страха он весь похолодел, им овладевал ужас. Деревянный ящик был гробом. Вокруг горели свечи. Сверху нависал свод склепа. Рядом стоял мертвец гробовщик с длинным ножом. Он говорил:
— Наконец настало время моего возрождения. Я вырежу у графа живое сердце. Возьму его себе и стану живым человеком. Ко мне вернутся все мои богатства. Я буду в своем городе снова гробовщиком. Самозванец в моем парадном костюме будет мертвецом!
Вверх поднялась рука с длинным ножом. Мертвец приготовился вонзить его графу в грудь. Вдруг в воздухе сверкнул топор. Отсек руку с длинным ножом. Это сделал мертвец с черной кожей. Он закричал:
— Сердце этого человека будет моим! Я сделаюсь живым!
Рука гробовщика полетела по воздуху и вонзила длинный нож в тело мертвеца с черной кожей. Он страшно заскрипел зубами, загремел костями и набросился на гробовщика. Они стали драться.
Неожиданно гроб стал подниматься вверх. Полетел по воздуху. Вылетел из склепа. Пролетел над ночным городом. Влетел в окно дома. Бедный и несчастный граф сидел в гробу. Он закрыл глаза и молился о спасении. Голос сказал:
— Ваша светлость! Не выходите ночью из дома.
Граф открыл глаза. Он сидел на стуле в комнате напротив картины. Ему показалось, что гробовщик ему подмигнул. Хозяин повторил слова:
— Вы слышите меня, ваша светлость! Я убедительно прошу вас, не выходить ночью из дома.
Граф переживал случившееся с ним видение. Он не стал спрашивать у хозяина дома: «Почему из дома нельзя выходить?»


Замок с приведениями

Большое путешествие продолжалось. Граф приехал в другую страну. Остановился в большом городе. В нем было много старинных замков. Граф решил снять комнату в одном из них.
Замок стоял на вершине холма. Граф приехал в него. Ему выделили большую комнату. Хозяин спросил:
— Ваша светлость! Вы не боитесь привидений?
— Нет, не боюсь! — ответил граф. — Я не верю в их существование.
На стене висели две большие картины. На одной из них был нарисован рыцарь в железных доспехах и с мечом. Он заморгал глазами. Меч в его руках зашевелился. На другой картине была нарисована старуха с длинным, кривым носом. Она ухмыльнулась, посмотрела на графа зловещим взглядом. Потом повернула голову в сторону рыцаря и прошептала слова: «Приезжий не верит в нас! Это страшное оскорбление! Он будет наказан».
Граф поднялся по лестнице в комнату. Открыл саквояж. Достал из него книгу. Прочел название: «Приведения — мифы и реальность». Лег с книгой на кровать. Прочитал несколько страниц. Глаза стали закрываться. Захотелось спать. Граф уснул.


***

Наступила полночь. Вдруг кровать зашевелилась. Она поднялась вверх до самого потолка. Пролетела по воздуху от одной стены к другой. Потом опустилась на прежнее место. Граф не просыпался. Из-под головы выскочила подушка и ударила графа по голове. Потом вернулась на свое место. Граф проснулся. Открыл глаза. Из темного угла вылетела полосатая рука. Она медленно проплывала по воздуху. В ней была зажата горящая свеча.
«Какой странный сон», — подумал граф. Полосатая рука со свечой остановилась. Неожиданно из окна в комнату влетели кости и голый череп. Они подскочили к графу. Голый череп сверкал огненными глазами и страшно лязгал острыми зубами. Кости скрипели и летали над кроватью. Граф продолжал думать: «Какой ужас! Всегда мне на новом месте в первую ночь снятся кошмары».
Граф не испугался. Ему казалось, что эти ведения происходят во сне. Он закрыл глаза и накрылся одеялом с головой. Заскрипела дверца шкафа. С полки соскочил большой свиной пузырь. На нем была нарисована страшная рожа с острыми клыками. Свиной пузырь поскакал по комнате. Прыгнул на кровать. Начал стаскивать одеяло. Граф ткнул его пальцем. Свиной пузырь лопнул, жалобно застонал и уполз обратно в шкаф.
На столе упал на бок графин. Из него вылилась вода. Она лежала лужицей на столе. Потом зашевелилась и стала стекать вниз. Ударилась о пол. Разлетелась брызгами. Водяные брызги превратились в огромную мокрую мокрицу. На спине у нее были острые шипы. Она зловещим взглядом уставилась на графа и стала ползти на кровать. Изо рта у нее вылезло ядовитое жало.
Граф увидел ядовитую мокрицу. Ему надоел кошмарный сон. Он схватил летающую над ним кость и бросил в нее. Попал в голову. Мокрица испугалась, съежилась в комок и превратилась обратно в лужицу воды.
Граф поймал другую кость и бросил в полосатую руку. Она метнулась в сторону. Свеча в ее полосатых пальцах погасла. В комнате стало темно. Голый череп, пролетая над графом, не увидел стены, ударился об нее и набил себе шишку. Застонал, завыл и вылетел в окно. В комнате наступила тишина.


***

Утром граф проснулся. Вспомнил страшный, кошмарный сон. Рассказал его хозяину. Но он ничему не удивился и промолчал. Потом граф позавтракал. И отправился осматривать достопримечательности древнего города. Весь день он ходил по улицам и площадям, любовался старинными замками и дворцами. На город опускались сумерки. Стало темнеть. Граф возвратился в замок. Поужинал, посидел в гостиной с газетой и отправился в свою комнату отдыхать.
До полуночи граф лежал на кровати и читал книгу о привидениях. Он смеялся рассказам о них и не верил в их существование. Вдруг сырой, затхлый воздух заполнил комнату. Зашевелились на окнах черные шторы. Заскрипела дверь. Граф поднял глаза и увидел страшную картину. На пороге стоял рыцарь в железных доспехах. В руках у него был меч. Он набросил на графа тяжелые кандалы и потащил его вниз по лестнице.
Бедный и несчастный граф оказался в большой парадной комнате. В ней за столом сидел судья — покойник в черных очках. В руках он держал деревянный молоток. Справа от него сидели присяжные. Среди них был повар с вилкой, на ней торчало отрезанное ухо; сторож с черными зубами и одним глазом; слуга с отрезанной головой, он ее держал в руках…
Зрителями были призраки — старые хозяева этого замка. Они сидели в старинных креслах и о чем-то спорили. Судья ударил деревянным молотком по столу и закричал:
— Тихо! Суд идет!
Обвинителем выступила старуха с длинным и кривым носом. Она показала костлявым пальцем на графа и сказала:
— Этот человек обвиняется во многих преступлениях. Он не верит в приведения, а значит, не признает нас! Я вызываю свидетелей!
Появилась полосатая рука. Она закричала:
— Этот человек бросил кость в свечу и затушил священный огонь! Теперь в замке ночью приведения не видят свет! Казните его!
Приполз, сплющившийся в лепешку, свиной пузырь. Он простонал:
— Этот злодей проткнул меня пальцем с острым ногтем. Я лопнул! Казните его!
На полу лежала водяная лужица. Она превратилась в мокрую мокрицу и прошипела:
— Он разбил мне костью голову. Казните его!
По воздуху пролетел голый череп. Он показал всем свой ушибленный о стену лоб, заскрипел зубами и сказал:
— Злодей набил мне на лбу шишку. Казните его!
Вперед вышел защитник. Это был старый заморенный плесневелый подвальный гриб. Он принялся оправдывать обвиняемого:
— Этот человек заблуждался, — говорил защитник, — он впервые столкнулся с настоящими приведениями. Поэтому его не следует казнить. Нужен более гуманный приговор.
— Какой же? — спросил судья.
— Обвиняемый должен умереть своей смертью, — закончил свою речь защитник.
Призраки возмутились и стали кричать:
— Казнить злодея! Казнить! Казнить!
Судья стукнул деревянным молотком по столу и сказал:
— Присяжные вынесут приговор!
Присяжные встали и ушли совещаться в другую комнату.


***

Бедный и несчастный граф сидел на стуле. Его мучило плохое предчувствие. От долгого ожидания страшного приговора и страха он дрожал и обливался холодным потом. Граф закрыл глаза. Появились присяжные. Протянули судье записку. Он развернул ее и прочитал приговор: «Обвиняемого замуровать в стене замка».
К графу подошли палачи. Они опять набросили на него тяжелые железные кандалы. Повели в глубокий подвал. Было страшно и жутко. Со стен свисала паутина, под ногами копошились крысы. Вокруг, словно в склепах, стояли каменные гробницы. Отодвигались в сторону надгробные плиты. Из гробниц высовывались головы мертвецов. Они скрипели зубами, оскаливали гнилые черные зубы и жутко улыбались.
В замке, в честь замуровывания графа, объявили торжество. Собрались гости. Это были привидения из других замков и старинных домов. Они пришли смотреть на исполнение страшного приговора суда. Приведения собрались вокруг приговоренного. Устроили бешеный хоровод и дикие пляски. Повсюду мелькали клыкастые и рогатые, хвостатые и безобразные призраки. Они смеялись и кричали, пели и свистели. Все радовались мести.
Палачи вытащили из стены, покрытые плесенью и мхом, несколько камней. Образовалась черная дыра. Она открыла вход в темницу. В ней сидели прикованные к стене цепями люди. Истлевшие их тела превратились в скелеты. Среди них свободным было только одно место.
Приговоренный к медленной смерти граф сел на землю. Его приковали к стене цепью. Черную дыру, ведущую в темницу, заложили обратно камнями и замуровали.


***

В каменной темнице было жутко и страшно. Стояла зловещая, жуткая тишина. Бедный и несчастный граф прощался с жизнью. В углу висела паутина. Вдруг она зашевелилась. По ней полз большой паук. Граф его увидел. От страха у него побежали по спине мурашки. Голова у паука была человеческая. Бедный и несчастный граф ее узнал. Это была голова старухи с длинным, кривым носом. От ужаса граф закрыл глаза. Голова старухи прошептала зловещим, леденящим душу голосом:
— Ну, что, ваша светлость! Теперь верите, что приведения существуют?
Граф закричал:
— Теперь верю! Верю! Верю!
Сырой, затхлый воздух ударил ему в лицо. Туман окутал глаза. Все вокруг зашевелилось и закружилось. Потом все стихло, успокоилось. Граф открыл глаза. С них, словно сошла пелена. Он был в своей комнате.
Граф лежал на кровати. В руках была книга о приведениях. «Что со мной было, — подумал он. — То ли я уснул и видел страшный сон, то ли все произошло наяву?»
Вдруг раздался свист. По комнате проносился мыльный пузырь. Раздался хлопок и треск. Он лопнул. Брызги от него попали в нос. Граф чихнул и решил, что жуткое, страшное приключение было наяву. Он разделся и лег спать. Закрылся одеялом с головой. Уснуть не мог. Пролежал всю ночь с открытыми глазами. Теперь граф боялся приведений.
Наступило утро. Граф решил возвращаться домой. Он не хотел оставаться в замке еще одну ночь. Перед отъездом он спросил хозяина:
— У вас в замке есть приведения?
Хозяин ответил:
— Я живу здесь триста лет и ни разу их не видел…


Остров чудовищ

Из длительного путешествия граф возвращался морем. Он плыл на большом парусном судне. Стояла теплая ночь. Граф вышел из каюты на палубу. Над головой проплывала полная луна, ярко светили звезды. На корме стоял маленький, горбатый старик. Он рассматривал небо в длинную трубу. Страшное беспокойство овладевало стариком. Он разговаривал сам с собой. Граф услышал слова:
— Всех ожидает смерть. Только один на судне спасется из всех…
Бедный и несчастный граф испугался. И спросил:
— Мы погибнем?
— Я знаменитый маг и звездочет, — сказал старик. — Вижу по звездам все, что произойдет. Они показывают, что судно сгинет в морской пучине и спасется только один человек.
— Кто этот человек? — спросил граф.
— Им станете вы! — ответил звездочет.
Он вынул из кармана серебряную коробочку, открыл, достал два зернышка. Протянул их графу и сказал:
— Вот возьмите зернышки. Они имеют необыкновенные свойства.
— Что мне с ними делать?
— Одно зернышко съешьте сейчас, а второе, когда спасетесь.
Граф взял зернышки. Одно положил в карман, а другое съел. Вдруг он быстро стал уменьшаться и превратился в маленького человечка. Звездочет вытащил из кармана зеленую бутылку. Посадил в нее графа. Закупорил бутылку пробкой и бросил за борт.
Зеленая бутылка поплыла по морским волнам.


***

Бедный и несчастный граф сидел в зеленой бутылке и плыл по морю. Он видел, как судно попало в страшный водоворот. Его затягивало в морскую пучину. Большое парусное судно быстро исчезало вместе с людьми под водой. Только одна тень, похожая на черную птицу, взметнулась вверх. Она поднялась высоко к облакам и устремилась к ярким звездам. «Это звездочет», — решил граф.
Зеленая бутылка плыла по воде все дальше и дальше. Из нее было видно дно моря. Диковинные растения извивались как змеи. Лежали раковины, скрывающие драгоценные жемчужны. Мимо проплывали невиданной красоты рыбы. Они подплывали к зеленой бутылке и разглядывали графа удивленными, круглыми глазами.
Вдруг поднялся сильный ветер. Набежали тучи. Началась буря. Крутые, высокие волны накатывались на зеленую бутылку. Они то поднимали ее высоко вверх, то сбрасывали вниз. Разъяренные волны ударяли в нее брызгами, словно старались разбить, а потом в яростном бешенстве окутывали пеной. Было страшно. Укачивало. Граф закрыл глаза. Уснул. Во сне его мучили кошмары. Ему привиделось, что огромная рыба проглотила зеленую бутылку, и он оказался навсегда погребенным в ее темном и тесном желудке.


***

Граф проснулся, открыл глаза. Зеленая бутылка лежала на земле. Волны выбросили ее на берег. Это был остров Чудовищ. Граф выбил из горлышка пробку. Выбрался из зеленой бутылки. Стояла хорошая погода. Ласково светило солнце. Вокруг росли заросли дикого леса.
Граф был маленьким. Прятался за травинкой. Неожиданно с нее скатилась капля росы. Она упала на него и окатила водой с ног до головы. Граф вспомнил о втором зернышке звездочета. Вытащил его из кармана. Съел. Тут же стал расти. Сделался таким же большим, как и прежде.
Вдруг из лесной чащи вышли люди. Они окружили графа со всех сторон. Бедный и несчастный граф испугался. Таких существ он еще никогда не видел. Люди были двулицыми. Головы у этих существ поворачивались. С одной стороны это были мужские лица, с другой женские. Мужские лица злобно глядели на графа и хотели его убить. Потом головы поворачивались. Это были женские лица. Они были добрыми. Женские лица предлагали оставить графа живым и сделать его двулицым.
Неожиданно раздался сильный вой и свист. Из лесных зарослей прибежали страшные существа. Они были с человеческими телами и со звериными головами. На их лбах росли кривые рога, сверкали круглые, красные глаза, из ртов торчали острые клыки. В руках они держали стволы деревьев и большие камни. Злобные чудовища набросились на двулицых людей. Кололи их рогами, били стволами, забрасывали камнями. Двулицые люди в страхе, с воплями от них убегали.
Существа со звериными головами схватили графа. Обернули его в широкие листья держи-дерева и положили на землю. Развели огонь. Вокруг костра устроили ритуальные танцы. Они собирались поджарить графа на огне и съесть.
Послышалось необычное громкое кваканье. Земля стала дрожать от топота тяжелых ног. Прискакали огромные жабы-великаны. Они были выше деревьев. Огромные жабы окружили существа со звериными головами. Ловили их как мошек широкими, липучими языками, бросали в рот, и проглатывали.
Бедный и несчастный граф стал прощаться с жизнью. Он думал: «Меня жабы-чудовища растопчут или проглотят».
Граф почувствовал, как под ним зашевелилась земля. Образовалась воронка. Она принялась его всасывать. Он провалился в черную дыру.


***

Бедный и несчастный граф попал в черный подземный ход. Он освободился от спеленавших его широких листьев держи-дерева и пошел искать выход из черного подземелья. Вдруг за спиной граф услышал шуршание и злобное шипение. Тревога наполнила его сердце. Бедный и несчастный граф обернулся. За ним полз огромный белый земляной червь. Он вытягивал далеко вперед длинный язык и как липучкой схватывал все живое, что попадалось на пути. К его длинному языку прилипали большие серые крысы и летучие мыши. Прожорливый земляной червь их отправлял в пасть и проглатывал. Граф побежал. Он хотел скорей выбраться из этого страшного места.
Граф торопился. Он бежал из последних сил и нигде не останавливался. Казалось, что длинному черному подземелью не будет конца. И о ужас! Граф остановился. Впереди его поджидал другой кровожадный червь. Он был черный и огромный.
Земляной черный червь приблизился к графу. Вытащил липучий длинный язык и приготовился его присосать. За спиной появился белый червь. Страшные, кровожадные твари не захотели делиться друг с другом добычей. Они злобно зашипели на человека, приподнялись и одновременно на него бросились. Граф от страха упал. Зловещие чудовища столкнулись друг с другом в воздухе. Белый червь попал в пасть черной ползучей твари. Они медленно повалились на землю. Начали извиваться и пытаться освободиться.
Граф побежал дальше. Впереди увидел свет. Длинный подземный ход закончился. Граф выбрался из него. Он оказался на зеленом лугу. Ярко светило солнце. Приятно обдувал прохладный ветерок. Граф успокоился. Принялся осматривать новое место.


***

На зеленом лугу росли деревья с красивыми разноцветными плодами. Граф обрадовался. Он был голоден. Подошел к дереву. Стал срывать плод. Неожиданно он зашевелился и выставил маленькие острые зубы. Граф быстро одернул руку, пригляделся. Это был не плод. На ветках деревьев висели ядовитые пауки и жуки. Своим красивым видом они приманивали добычу. Схватывали ее острыми зубами, выпускали яд и убивали.
Бедный и несчастный граф решил отдохнуть. Сел на землю. В травах и цветах стрекотали кузнечики. Вокруг порхали красивые бабочки. Было хорошо и спокойно. Вдруг граф почувствовал, что по его ногам кто-то ползет. Он посмотрел. На него наползало целое полчище рыжих муравьев. Они проели сапоги и подбирались к ногам. Граф стряхнул их с себя и побежал. Нужно было спасаться. За ним, словно рыжая река, заполняя все пространство острова Чудовищ, устремилось бесчисленное множество кровожадных рыжих муравьев.
Граф прибежал к морю. Не далеко от берега, в воде плавало большое дерево с корнями. Граф поплыл к нему. Забрался на ствол дерева. Волны подхватили его и понесли в открытое море. Остров Чудовищ остался далеко позади.
Граф долго плыл по морю. Неожиданно дерево под ним зашевелилось, стало плыть быстрее. Только тут бедный и несчастный граф его рассмотрел. Это было не дерево с корнями, а большая рыба с острыми высокими плавниками.
Вдали показался берег. Впереди были расставлены сети. Рыба их увидала, сбросила с себя графа и нырнула под воду. Граф стал тонуть. Попал в сети к рыбакам. Его вытащили. Он оказался в рыбачьей лодке.
Рыбаки привезли графа на берег. Несколько дней он пробыл в их селении. Рыбаки показали ему дорогу. Она проходила через поле и лес. По ней можно было добраться до города. Граф нанял повозку и отправился в путь. Его большое необыкновенное путешествие заканчивалось. Он возвращался домой.


Чертов палец

Граф шел по дороге. Споткнулся. Посмотрел под ноги. На дороге лежал камень — чертов палец. Поднял его. Стал рассматривать. Он был похож на настоящий палец: с острым длинным ногтем и волосками шерсти. Внутренний голос сказал: «Возьми, пригодится». Чертов палец он положил в карман.
Граф возвращается домой. Видит, на краю дороги стоит торговая лавка. Граф удивился: «Утром на этом месте ее не было. Откуда она взялась?» Прочел вывеску: ЛАВКА ВОЛШЕБНЫХ ВЕЩЕЙ. Граф решил зайти. На пороге его встретил хозяин. Он был с черными, как уголь, глазами и с острой длинной бородкой. На голове у него была шляпа, на ногах красные, на высоких каблуках, сапоги.
Хозяин сказал:
— Ваша светлость! Не желаете ли приобрести одну из волшебных вещей?
Бедный и несчастный граф стал шарить рукой по карманам. Денег не было.
— Я забыл деньги дома, — ответил граф.
— Я могу вам предложить на обмен любую волшебную вещь.
— На что же вы хотите обменять?
— Если вам подойдет одна из моих волшебных вещей, вы отдадите мне за нее чертов палец.
Граф обрадовался. Потом подумал: «Откуда он знает, что я его нашел?» Граф увидел на стене зонтик и спросил:
— Что это за зонтик?
— О, это зонтик не простой, а летающий, — принялся расхваливать товар хозяин. — Достаточно его открыть, как он понесет по воздуху человека в любое место, куда он пожелает. Возьмите его и испытайте. Если вам он понравится, то мы совершим сделку.
Граф взял зонтик. Вышел на улицу. Раскрыл его. Вдруг зонтик полетел. Граф крепко за него держался и летел по воздуху. Поднялся под самые облака. Стало холодно. Бедный и несчастный граф посмотрел вниз. У него закружилась голова. Он вернулся. И сказал:
— Нет, этот волшебный зонтик не по мне. Я боюсь высоты.
— Тогда возьмите попугая-всезная.
— А что он может?
— Попугай-всезнай знает все, что с вами случится в будущем и об этом рассказывает.
Граф решил взять. Попугай-всезнай сел ему на плечо. Довольный граф закурил трубку. Вдруг попугай противным, пронзительным голосом закричал в ухо: «Кто курит трубку с табаком, тот скоро станет мертвяком!» Граф испугался и перестал курить. Пришел домой. Взял в руки книжку. А попугай-всезнай уже содержание ему рассказывает. Решил граф лечь на часок, поспать, а попугай-всезнай ему уже будущий сон растолковывает. Разозлился граф. Отнес обратно попугая-всезная в лавку. Вернул хозяину и говорит:
— Не подходит он мне. Все наперед рассказывает, растолковывает. Так не интересно жить.
— Тогда, ваша светлость, возьмите новую волшебную вещь, — уговаривает его хозяин. — Вот взгляните: котик — золотой хвостик. Он все своим чудесным хвостиком вызолотить может.
Обрадовался граф. Взял с собой котика. Принес домой. Разложил на столе ложки, вилки, ножи. Котик — золотой хвостик вызолотил их ему. Не нарадуется граф такому волшебству. А котик — золотой хвостик прыгнул на пол. Коснулся хвостиком шлепанцы и их вызолотил. Не может граф позолоченные шлепанцы надеть. Прыгнул котик — золотой хвостик на кровать. Коснулся одеяла. Вызолотил его. Не может граф им укрыться. Разозлился. Взял подмышку котика. Понес обратно в лавку. Говорит:
— Поменяйте! А то котик — золотой хвостик весь дом у меня вызолотит.
Увидел граф на полке красивый золотой кувшин. Спрашивает:
— Что у вас за кувшин?
— О, это волшебный кувшин, — рассказывает хозяин, — в нем когда-то жил джин.
— Я хочу стать джином и жить в кувшине.
Только граф сказал эти слова, как превратился в облачко и тонкой струйкой просочился в узкое горлышко кувшина. Сидит бедный и несчастный граф в кувшине. Ждет, когда кто-нибудь чудесный кувшин найдет и рукой потрет. Устал ждать, немного подремал. Потом опять подождал. После еще поспал. И опять сидит ждет. Никто не идет, кувшин в руки не берет, его не трет.
Выглянул бедный и несчастный граф из кувшина. Лежит он на песке в пустыне. Вокруг ни одной души. И думает: «Джин тысячу лет в кувшине просидел, пока его человек нашел. Я не выдержу столько лет ждать». Захотел граф вернуться обратно. Тут же оказался в лавке. Хозяин говорит:
— Осталась у меня только одна вещица. Она называется — «то, неведомо что».
Граф решил взять эту вещицу. Хозяин завернул ее в бумагу и сверток подает. Граф вытащил из кармана чертов палец. Хозяин протянул руку. Видит граф: одного пальца на руке у него не хватает. Хозяин взял чертов палец, приставил к руке и он тут же прирос. Неожиданно налетел вихрь. Закружил все вокруг. В один миг все сгинуло: и хозяин, и волшебные вещи, и лавка, словно ничего и не было, ни стояло на этом месте. Один сверток в руках остался.
Граф принес сверток домой. Думает: «Что же это за вещь: «то, неведомо что». Развернул сверток. А там простой пузырь лежит. Стал он надуваться и лопнул. Полетели из него мошки и букашки. Разлетелись они кто куда, их ни в руках не удержать, ни поймать. Один пшик остался.


Время теней

В город приехал театр теней. Он давал представление в большом старинном доме. Граф решил на него сходить. Взял билет. Вошел в зрительный зал. Сел на свое место. Собралось множество народа — и детей и взрослых.
Наконец представление началось. Артисты зажгли свечи, поднесли к свету вырезанные из дерева фигурки людей и животных. На стене появились их изображения, они были увеличены во много раз. Тени фигурок двигались и прыгали по стене и разыгрывали представление.
Граф с интересом следил за действием. Тени играли сами себя. Они показывали историю, происходящую в мире теней. Представление затягивалось. Граф устал следить за тенями. Он закрыл глаза и уснул.


***

Граф спал. Снился прекрасный сон. Ему не хотелось прерывать его и просыпаться. Неожиданно черная тень закрыла ему рукой видение. Граф проснулся. Открыл глаза. Огляделся. Представления не было. Вместо публики в зрительном зале сидели одни тени. На сцене стоял стол. На нем были зажженные свечи. Вокруг сидели тени. Они были старыми, сгорбленными, с длинными бородами. Рядом на черном троне восседала большая толстая тень.
Граф испугался. Он прижался всем телом к креслу и седел тихо, не шевелясь. Большая толстая черная тень говорила:
— Сколько можно быть простыми подневольными тенями и вечно ходить по пятам своих хозяев. Пора поменяться с ними местами и стать хозяевами людей. Люди смертны, мы вечны. Они умирают, их в могилы погребают, а тени уходят в иной мир. Это мир теней. Мы продолжаем там жить. Нас накопилось очень много. Всем не хватает места. Нам нужно все пространство на земле. Наступило ВРЕМЯ ТЕНЕЙ. И мы победим! Что скажет мой совет старейших теней?
Из-за стола встала длинная и худая тень и стала говорить:
— Мы должны стать хозяевами земли. Люди губят ее и разоряют своей ненасытностью и алчностью. Нам не нужно ни пить, ни есть, ни спать, не нужно и богатство. Мы неприхотливы и можем жить в любых условиях. Земля с нами снова расцветет и оживет. А людей можно погубить. Я предлагаю объединиться, слиться в одно целое и черной тенью накрыть землю колпаком. Мы закроем ее от солнца. На земле без его теплых лучей наступят холод и мор. Люди замерзнут и умрут от голода.
За ней выступила другая тень. Она сказала:
— Можно и по-другому погубить людей. Есть более простой способ. Каждая тень может ночью войти в сон своего хозяина. Она начнет показывать ему страшные видения. И он от страха умрет. Так мы одолеем их всех.
Из-за стола вскочила маленькая горбатая тень и закричала:
— Ночью можно защекотать людей до смерти!
Бедный и несчастный граф слушал эти страшные слова. Ему казалось, что все происходит не наяву, а во сне; или он видит фантастическое представление в театре теней. Граф ущипнул себя, чтобы проверить спит он или нет. От боли воскликнул: «Ой!». Его услышали.


***

Большая толстая тень встала с черного трона. Она показала на графа рукой и закричала:
— Среди нас оказался лазутчик! Он узнал о наших планах! Его нужно убить!
Бедный и несчастный граф страшно испугался. Мурашки побежали по его спине. Большая толстая тень продолжала кричать:
— Где тень этого человека? Она предала нас!
Вдруг от графа отделилась его тень. Она сказала:
— Мой хозяин спал. Я смотрела вместе с ним прекрасный сон и не могла от него оторваться.
Тени, сидящие в зале, закричали:
— Казнить ее! Казнить вместе с хозяином!
Граф увидел, как его тень склонилась к нему и в ухо прошептала: «Хозяин, скорей задуй свечи». Граф вскочил на ноги. Побежал к сцене. За ним в погоню бросились тени. Граф поднялся на сцену. Подбежал к столу и задул свечи. Огонь погас. Зрительный зал погрузился в темноту. Тени не видели его. Они метались по большому старинному дому. Граф на ощупь, по стене добрался до двери. Открыл ее и вышел из дома.
На улице была ночь. Плотные черные тучи закрывали звездное небо. Граф подумал: «Кажется, я спасен».


***

Граф шел быстрым шагом, свернул в переулок. Вышел из него и оказался на улице. Ее освещал свет фонаря. Вдруг граф увидел на стенах домов страшные, огромные тени диких собак, подвальных крыс и летучих мышей. Они оскалили свои пасти и приближались к нему. Бедный и несчастный граф похолодел от ужаса. Остановился. Его тень отделилась от него и сказала:
— Хозяин, разбей фонарь.
Граф поднял с земли камень. Бросил его. Разбил на столбе фонарь. Улица погрузилась в темный мрак. Тени исчезли. Граф побежал. Он хотел скорей вернуться домой.
На небе из-за туч вышла луна. Она осветила землю. Граф бежал вдоль длинного забора. Посмотрел на него. И ужаснулся. Свет полной луны падал на забор. В его отражении он увидел множество страшных теней палачей. Они шли к нему. В руках у них были орудия убийств и пыток. Волосы зашевелились на его голове. Спасения не было.
Граф прибежал на площадь. Увидел каменную статую почетного гражданина города. Он подошел к ней. Набросил на почетного каменного гражданина свой пиджак. На голову надел шляпу. Потом спрятался за дерево. Прибежали зловещие тени. Подумали на статую, что это стоит граф. Накинулись на нее. Принялись ее бить и душить.
Вдруг к графу подкатила тройка лошадей с коляской. Голос извозчика сказал:
— Садитесь, ваша светлость! Мигом довезу!
Обрадовался граф. Сел в коляску. Понеслись лошади по дороге, словно ветер. Гривы у них развиваются, из-под копыт комья земли разлетаются. Пригляделся граф, а это вовсе не лошади с извозчиком, а тени. Бегут они в глубокий овраг, к самому обрыву скачут. Бедный и несчастный граф страшно испугался. В самый последний момент прыгнул на землю. Коляска свалилась с обрыва в глубокий овраг и разбилась. От нее метнулись в сторону тени и исчезли в ночном мраке.
Только под утро бедный и несчастный граф добрался до дома. Страшная, ужасная ночь закончилась. Время теней прошло. Граф был спасен.


ЧАСТЬ VI. СТРАШНЫЕ ИСТОРИИ РАССКАЗАННЫЕ НА НОЧЬ

Дом страхов

Граф отмечал свое возвращение из большого путешествия. В честь этого события он устроил праздничный прием. В доме у него были гости. Граф рассказывал о своих удивительных приключениях. О том, что претерпел и пережил: в замке с привидениями, на острове Чудовищ, в музее Палача, в городе живых мертвецов. Он сказал:
— Теперь я самый бесстрашный человек на земле. После того, что я видел и пережил, я ничего не боюсь.
Один из гостей возразил:
— Ваша светлость! Я уверен, что есть одно место, где вы снова почувствуете страх. Это место — старинный дом на краю города. В нем водятся кошмары. Я готов заключить с вами пари на десять тысяч, что вы не сможете всю ночь пробыть в этом доме страхов.
Граф подумал: «Привидений и мертвецов я уже видал и от них живым ускользал. Мне больше некого бояться». Решил он заключить пари, что сможет провести ночь в доме страхов, не испугаться и пробыть там до самого утра.
На другой день, вечером граф взял зонтик и трость, и отправился в дорогу.


***

Граф нашел дом страхов на краю города. Он стоял недалеко от кладбища. Дом окружал высокий, обветшавший забор. За ним виднелся заброшенный сад. Дом был большой, деревянный, с колоннами у парадного входа. Окна были закрыты толстыми дубовыми ставнями. Граф подошел к двери. Дверь заскрипела и медленно открылась. Граф осторожно вошел.
В доме стояла гробовая тишина. Граф зажег свечи. Вошел в первую комнату. Посередине ее стояло старинное кресло. Граф решил сесть. «Какое удобное кресло, — подумал он, — в нем я и проведу всю ночь». Не успел граф удобно устроиться, — как из сиденья выскочила пружина. Она впилась в его ногу. Граф быстро вскочил с кресла и отбежал в сторону. В это же мгновение с потолка сорвалась тяжелая бронзовая люстра и упала на кресло, на место где только что он сидел. Пружина спасла ему жизнь.
На узорчатом ковре висели старинные охотничьи ружья и ножи. Вокруг на стенах торчали головы хищных зверей — медведей, волков, кабанов. Неожиданно граф увидел, что они живые. Звери принялись смотреть на него злыми, налившимися кровью глазами. Они оскалили пасти, стали показывать острые зубы и клыки. Граф сказал:
— Не испугаете! Вы прибиты к стене!
Вдруг головы одна за другой принялись сползать со стен на землю. Они рычали и выли, щелкали острыми зубами и медленно ползли к добыче. Граф растерялся. Потом собрался с силами. Сделал несколько прыжков. Перепрыгнул звериные головы. Открыл дверь и выбежал в коридор.
В коридоре бедный и несчастный граф успокоился. Подумал: «Какая жалость, я забыл в комнате зонтик». Посмотрел не часы. Они показывали без одной минуты двенадцать. В доме зазвенели настенные часы. Они пробивали двенадцать раз.


***

Наступила полночь. Дом наполнился звуками. Заскрипели половицы. Со всех сторон послышались приглушенные голоса, шепот, стоны и вой. Сделалось страшно. У графа по спине пробежали мурашки. Он решил выти из дома на улицу. Стал искать входную дверь. Ее не было. Граф не мог ее найти. Выйти из дома было не возможно. Бедный и несчастный граф взялся открывать другие двери. Они вели в разные комнаты, залы, кладовые, клети.
Граф пошел по коридору. На стенах с обеих сторон висели старые, покрытые пылью и паутиной картины. Граф принялся их разглядывать.
На картинах были нарисованы хозяева старинного дома. Они были одеты в богатую одежду. Хозяева были худыми, изможденными, некоторые выглядели мумиями и скелетами, костюмы и платья висели на них как на вешалках. Вдруг хозяева на картинах зашевелились. Они уставились на графа, принялись протягивать к нему костлявые руки и просить:
— Отдай свое сердце! Отдай свою кровь!
Граф испугался. Быстро промчался через коридор. Вошел в комнату. Тускло горел светильник. Вдруг бедный и несчастный граф увидел, что стоит в чемодане из крокодиловой кожи. Чемодан урчал и рычал. Он заглатывал его в себя. Крышка медленно закрывалась. Граф выронил из рук трость. Она встала поперек чемодана и мешала ему закрыться. Граф выполз из чемодана-людоеда. Выбрался из комнаты и побежал.


***

Граф оказался на кухне. Стены и потолок от копоти были черными. На столе лежал огромный осетр. На плите в котлах кипело зловонное варево. Работала мясорубка. Из нее торчала нога мертвеца. Мясорубка проворачивала из него котлеты. Граф спрятался под стол. На кухню пришли два повара. Это были скелеты в белых фартуках и колпаках. Один сказал:
— Гляди, брат, осетр совсем протух. Хозяин будет недоволен.
А другой:
— Выпотрошим его. Я чую, к нам пришел живой дух. Будет чем заменить протухшее мясо на свежее.
Скелеты выпотрошили осетра. Вытащили графа из-под стола. Засунули его в кожу осетра, посолили и положили на блюдо. Подняли и понесли в зал. Блюдо положили на середину стола.
Бедный и несчастный граф лежал в чешуйчатой коже осетра. Он ждал своей участи. Теперь он понял, что страх все еще живет в нем. Вдруг раздались вопли, свист, визг и вой. В зал толпой ввалились гости. Это были страшные, невиданные существа. Они сели за стол.
Толстая женщина со свиным пятачком на лице, клыками и маленькими красными глазами схватила вилку. Уколола осетра. И закричала:
— Какой славный, свежий осетр!
На стуле заерзал человек, со сплющенной как лепешка головой. У него было множество маленьких рук с длинными пальцами. Все они росли из груди. Он взял со стола нож, занес его над осетром. Приготовился резать. У бедного и несчастного графа от страха зашевелились на голове волосы и сами собой закрылись глаза. Хозяин ударил кулаком по столу. Все за столом замерли и замолчали. Хозяин был карликом с серым сморщенным лицом и большими, свисавшими на плечи ушами. Он встал на стул и стал произносить тост.
— Сегодня знаменательный день! Прошло ровно двести лет, как я поселился в этом доме. Наполните бокалы ржавой кровью. Выпьем в честь этого дня мое лучшее вино!
Неожиданно дом заходил ходуном. Послышались тяжелые шаги. Гости закричали:
— Мы забыли пригласить на пир Двууса! Прячьтесь!
Хозяин сказал:
— Не бойтесь! Мы будем с ним биться! И победим!
Все бросились из-за стола кто куда. Одни карабкались на стены, другие протискивались в щели и дыры, третьи прятались в темных углах. В комнату вошел Двуус. Он стоял на толстых ногах, как на двух столбах. Из них росли два тела. Они извивались как змеи, хватали гостей руками и сдирали с них кожу длинными острыми когтями. Двуус принялся страшно скрипеть железными зубами и шевелить усами.
Началась суматоха. Граф вылез из кожи осетра. Спрыгнул со стола. Пробрался к двери и незаметно для других проскользнул из зала в коридор. Побежал искать выход из дома.


***

Граф увидел железную дверь. Открыл ее. Вошел в комнату и провалился в открытый люк. Оказался в подполе. Он упал на большой мешок муки. Стал с него слезать, зацепил веревку ногой. Веревка развязалась. Из мешка посыпалась мука. Она быстро заполняла весь подпол. Граф принялся отгребать ее от себя руками. Мука пребывала и пребывала. Поднялась выше колен.
Граф нашел в углу подпола лопату. Стал отбрасывать муку в сторону. Не помогало. Она продолжала сыпаться из мешка и не кончалась. Граф сильно устал, бросил лопату и перестал отгребать. Мука поднялась до пояса. Потом дошла до головы и начинала сыпаться в рот. Казалась еще немного и мука накроет его с головой.
Вдруг в стене открылась дверца. В подпол вползли мучные Лизуны. У каждого из них во рту было несколько языков. Они принялись лизать и глотать муку. Лизуны слизали всю муку и добрались до графа. Они облизывались, пускали изо рта слюни. Стали его окружать, за рукава хватать.
Граф увидел свисавшую сверху веревку. Решил по ней из подпола подняться. Схватился за нее руками. Неожиданно руки прилипли. Веревка потащила его наверх.


***

Бедный и несчастный граф разглядел веревку. Это была длинная липкая кишка. Тащит она его в угол комнаты. Граф посмотрел и со страха побледнел. В углу, на троне восседает безрукий Брюхоглот. У него из открытой огромной пасти торчит длинная липкая кишка. Брюхоглот ее медленно затягивает в себя. Вползает Граф вместе с липкой кишкой в темную пасть. Боится в ней пропасть. Расставил широко ноги, вытянулся во весь рост. Присосался к губам Брюхоглота и не пролезает.
Брюхоглот недовольно урчит и рычит. Не может никак его проглотить. Принялся граф головой крутить. Волосы его попали Брюхоглоту в нос. Пощекотали. Брюхоглот громко чихнул. Граф оторвался от липкой кишки и полетел по воздуху. Упал на кровать. Обессиленный, страшно напуганный, граф закрыл глаза и тут же провалился в глубокий сон.
Во сне граф увидел себя летящим в черный глубокий провал. На дне его стоят котлы с кипящей смолой. Рядом прыгают черти со светящимися огненными глазами. Выставляют они вилы вверх острыми концами. Радостно галдят и воют. Хотят подцепить графа на вилы и бросить в котел с кипящей смолой. Вдруг его кто-то на лету за плечо схватил и падение остановил. Граф обрадовался неожиданному спасению. Сновидение исчезло.
Граф проснулся и открыл глаза. Было утро. Рядом с ним стояли люди. Он узнал их. Человек, заключивший с ним на праздничном приеме пари сказал:
— Ваша светлость! Вы выиграли пари, — провели всю ночь в этом страшном доме страхов!
Его спросили:
— Почему вы не ушли раньше?
— Я проспал! — ответил граф.
Все стали высказывать ему восхищение. Еще ни один человек не смог пробыть в этом доме страхов всю ночь. Ему предложили:
— Ваша светлость, не хотите ли еще заключить одно пари на деньги? В этом городе есть другое зловещее место…
— Нет! — Быстро ответил он.
Больше испытывать судьбу бедный и несчастный граф не решился.


Песня мертвеца

Граф собирался в дорогу. В округе он слыл известным путешественником. Его наперебой приглашали соседи к себе в гости. Все хотели слушать его рассказы о страшных и ужасных приключениях. На этот раз его пригласил к себе в имение генерал.
Граф взял походный саквояж, зонтик, сел в повозку и поехал. К вечеру приехал в генеральский особняк. Его встретили как дорогого гостя.
У генерала была дочь. Она была красавица. Граф увидел ее и сразу влюбился. Стал подумывать о женитьбе. Ночью не спалось. Граф встал с кровати. Походил по комнате. Потом выглянул в окно. Увидел неожиданную картину. Девушка вышла из дома и пошла в сторону леса. Граф подумал: «Куда может ночью ходить дочь генерала?» Решил узнать.
Граф оделся. Взял зонтик и вышел из дома. На улице было сыро, моросил дождь. Граф пошел вслед за девушкой. Пришел на кладбище. Он спрятался за дерево и стал наблюдать. Девушка вошла в старинный склеп. Неожиданно на одной могиле зашевелился крест. Могила растворилась. Из нее вышел мертвец. Он принялся срывать с могильных холмиков цветы. С букетом подошел к склепу. И запел песню:

Тишина весной на кладбище,
Скоро полночь, куранты пробьют.
Надевай свои белые тапочки,
Мертвецы на прогулку идут.
А дождик льет, льет, льет,
Водичка в гроб течет.
Мы мертвецы, да-да,
Нам соловей поет!
Я лежу в своем маленьком гробике,
Саван белый истлевший на мне.
Череп мой, аккуратно обглоданный
Скалит ласково зубы луне.
Ты приходи ко мне,
Ты приходи в мой дом,
Ты приходи ко мне —
Мы запоем вдвоем!

Девушка вышла из склепа. Мертвец подарил ей букетик цветов. Они стали оживленно о чем-то беседовать. Граф выбрался с кладбища и вернулся в генеральский особняк.


***

Граф решил выяснить отношения с дочерью генерала. Он незаметно пробрался в ее комнату. Девушка лежала на кровати бледная как смерть. Граф спросил:
— Почему вы ходите по ночам на кладбище?
Она отвечала:
— У меня был жених. Я его очень любила. Неожиданно он умер. Каждую ночь я хожу на кладбище и встречаюсь с ним. Мне осталось недолго жить. Скоро мы с ним соединимся и будем вечно вместе.
Вдруг в дверь постучали. Девушка испугалась:
— Это отец! — воскликнула она. — Я не хочу, чтобы он вас здесь застал. Спрячьтесь в сундук.
Граф спрятался в сундук. Девушка закрыла его на ключ и опять легла на кровать. Пришел генерал. Он привел врача. Лекарство не помогло. Девушка умерла. Граф сидел в сундуке. Он никак не мог выбраться.
Девушку похоронили. Сундук с вещами, по ее завещанию, закопали вместе с ней в могиле. Бедный и несчастный граф оказался под землей. Он прощался с жизнь. Вспоминал свои страшные и ужасные приключения.


***

Ночью к могиле пришли воры. Они разрыли могилу. Вытащили сундук. Сбили замок. Открыли крышку. Граф встал и принялся вылезать из сундука. Воры подумали, что это мертвец. Страшно испугались. Бросились со всех ног убегать.
Граф сел на сундук. Стал думать, куда ему идти. Наступила полночь. На кладбище задвигались кресты. Из могил вылезли мертвецы. Они скрежетали зубами и сверкали злыми глазами. Граф побежал с кладбища. Мертвецы по следам за ним пошли.
Граф увидел церковь. Забежал в нее. Закрыл дверь на железный засов. Вздохнул с облегчением. Подумал: «Здесь я буду в безопасности». Он зажег свечи. В церкви стояло много гробов с покойниками. Утром их должны были отпевать. Мертвецы почуяли живой дух. Встали из гробов. Они протягивали костлявые руки, принялись искать живого человека.
Бедный и несчастный граф забрался на самый верх, на хоры. Там они его не могли достать. Мертвецы подняли головы. Увидели графа. Стали складывать гробы. Они ставили гроб на гроб. Забирались по ним, словно по лестнице. Страшные мертвецы были близко и уже касались его руками.
Бедный и несчастный граф страшно испугался. Он взял в руки свечу и стал про себя читать молитву о спасении. От страха руки дрожали. Свеча выпала и упала за ворот савана одному мертвецу. Он загорелся. Завопил. Стал махать руками и топать ногами. Гробы зашевелились и развалились. Мертвецы упали на землю.
Ночь заканчивалась. Запели первые петухи. Мертвецы бросились в свои гробы. Легли в них. Все успокоилось и затихло. Наступила гробовая тишина. Граф спустился с хоров вниз. Открыл дверь. Вышел из церкви и пошел домой.


Огород да не тот!

Однажды граф был на ярмарке. В торговой лавке увидел старика с лиловым носом и в черных очках. Он продавал зернышко. Граф спросил:
— Что это у вас за зернышко?
— Это необыкновенное зернышко! — отвечал старик. — Из него вырастает целый огород.
Граф любил разные диковинные вещи. Решил купить необыкновенное зернышко. Принялся торговаться со стариком. Тот запросил за него сто рублей. У графа как раз были с собой такие деньги. Он купил эту диковинку.
Граф принес зернышко домой и тут же закопал его в саду. Прошло несколько дней. Граф решил посмотреть, вырос ли огород. Пришел в сад и не поверил своим глазам. Из зернышка выросло большое огородное дерево. На нем росли арбузы, тыквы, огурцы, помидоры, морковка, репа, лук…
— Вот так диковина! — воскликнул граф.
Наступило время обеда. Граф позвал слугу. Велел сорвать с огородного дерева арбуз и принести на обед. Слуга сорвал с дерева спелый арбуз. Принес в дом и поставил на стол. Граф хотел отрезать себе кусок. Взял нож. Замахнулся. Вдруг арбуз зашевелился, замахал хвостиком и запищал:
— Ой, ой, ой!
Арбуз встал на маленькие коротенькие ножки, соскочил со стола, выпрыгнул в окно и убежал. Граф удивился. Он никогда не видел бегающего и говорящего живого арбуза. Решил его поймать. Граф взял сачок и побежал догонять арбуз. Прибежал в сад. И что же он увидел. Арбуз тряс огородное дерево. С его веток на землю слетали овощи. Они убегали.
Граф взмахивал над головой сачком и догонял убегающие от него овощи. Вдруг неожиданно они остановились. Повернулись к графу. Сделали страшные рожи. Стали на него наступать и угрожать. Репка принялась бить крапивой крепко, морковка бросать комья земли ловко, а лук колотить прутом со всех рук. Бедный и несчастный граф сильно испугался. Бросил сачок и побежал в дом.
«Огород да не тот!» — подумал граф. Он позвал слугу. Велел ему спилить огородное дерево и пустить его на дрова — на растопку камина. А на том месте посадить обыкновенную яблоню.


Бахарь

Зима. За окном метель и пурга. Граф сидит дома и скучает, мух на потолке считает. Не знает чем ему заняться. Хочет в долгий зимний вечер развлекаться. Вспомнил, что ему рассказывали о необыкновенном сказочнике — Бахаре. Он на гуслях играет и под музыку сказки рассказывает, да так, что кто слушает, сам в них участником бывает. Велел он слугам разыскать Бахаря. Нашли они его в одном селении. Привели в дом.
Граф увидел Бахаря, обрадовался. Говорит:
— Расскажи, мужичок, мне сказки, чтобы были они без прикраски, как есть настоящие и страшные!
— Ваша светлость! — сказал Бахарь. — Сказки нужно слушать с опаской. Если вы в своем видении в ней какой-нибудь вещи рукой коснетесь, то в этот мир не вернетесь. Останетесь навсегда жить в тридевятом царстве, тридесятом государстве.
Граф спрашивает:
— Как же из того сказочного царства-государства обратно домой вернуться?
— Нужно найти бел-горюч камень сорока сажень. Он дорогу домой укажет.
Бахарь заиграл на гуслях. Полилась чудесная музыка. Принялся сказочник рассказывать про Конька Горбунка и Кота Баюна, про аленький цветок и волшебный ковер-самолет, про Соловья разбойника и чародея затворника. Появился в комнате сизый туман, подкатился к глазам. Возникло видение. Видит граф сказку всю, как наяву.


***

В сказке Жар птица над полем летает. С солнечными зайчиками «В прятки» играет. Перо роняет. Оно на земле лежит и словно радуга, всеми цветами сияет-горит. Граф захотел взять необыкновенной красоты перо. Забыл про опасность. Поднял с земли. Вдруг видит, он уже не дома, а стоит с пером Жар птицы в поле. Обступил его вокруг народ. Люди его славят, поздравляют. Ему говорят:
— Царь Полкан дочку замуж отдает за того человека, кто перо Жар птицы добудет.
Графа призвали во дворец. Царь Полкан его принимает, перо Жар птицы себе забирает. Свадебный пир назначает. Дочь замуж благословляет. Вышла навстречу царевна Василиса Прекрасная. Как звездочка на небе сияет. Брови у нее черного соболя, щеки маков цвет, зубы жемчугом переливаются, длинная коса до земли тянется. Такой красоты на свете не сыскать, о ней ни в сказке сказать, ни пером описать.
Радуется граф. О такой невесте он и не мечтал. Вдруг накрыл все вокруг черный туман. Идолище поганый прибежал. Схватил Василису Прекрасную и с ней убежал. Опечалился Царь Полкан. Говорит:
— Ступай, жених! Ищи свою невесту! Ее не вернешь, под топор попадешь, голову потеряешь!
Граф испугался. Не знает пути, куда ему идти. Пошел Василису Прекрасную искать в темный лес.


***

Идет, бредет граф по темному лесу. Видит на опушке избушка. Стоит она на куриной лопатке, на петушиной пятке. Нет у нее ни окон, ни дверей. Решил граф забраться на крышу и в печную трубу заглянуть. Забрался, заглядывает. На огне огромная сковорода стоит, на ней сало шипит. Рядом котел с водой кипит. Вокруг человеческие кости и черепа валяются. Вдруг слышит над головой шум. Поглядел вверх. По воздуху Баба Яга в ступе летит, помелом шевелит. И кричит:

Шипи-шипи, сковорода!
Кипи-кипи в котле, вода!
Жду-жду гостей,
Обгложу до костей!

Испугался граф. Спрятался за печную трубу. Баба Яга опустилась на землю. Вылезла из ступы. И говорит:
— Повернись ко мне, избушка, передом, а к лесу задом!
Зашевелилась избушка. Принялась поворачиваться, с боку на бок переваливаться. Граф не удержался на крыше. Свалился вниз. Упал в ступу. Схватил помело. Ударил им о землю и полетел по воздуху. Увидала Баба Яга. Зубами заскрежетала, руками замахала. Кричит:
— Стой, злодей! Поймаю, обгложу до костей!
Баба Яга отрезала палец на петушиной пятке. Принялась его надувать. Получился большой пузырь. Баба Яга прицепила его к поясу. Полетела по воздуху высоко вверх. Поднялась выше леса стоячего, пониже облака ходячего. Бросилась непрошеного гостя догонять.


***

Граф в ступе летит, помелом шевелит. Под ним стоит широкий двор, вокруг него железный частокол. По середине двора возвышается хрустальный дом. Граф думает: «Не царевна ли в нем?» Опустился на двор. Вылез из ступы. Поглядел в окно.
В хрустальном доме сидит Кощей Бессмертный на троне. Золото из одного сундука в другой перекладывает и в самоглядное зеркальце поглядывает. Видит в него, как Иван-царевич Идолище поганое побеждает, Василису Прекрасную спасает. На серого волка ее сажает и в тридесятое царство уезжает.
Рядом с троном скелет с ключами стоит. На стене меч-кладенец висит. Встал Кощей Бессмертный с трона. Взял у скелета ключи. Открыл ими семь коробов. Вытащил из них семь гробов. Выпустил из них семь мертвецов. И говорит:
— Возьмите меч-кладенец и ступайте в тот конец — в чистое поле! Убейте Ивана-царевича, а Василису Прекрасную мне приведите!
Взяли мертвецы меч-кладенец и ушли.
Баба Яга по небу летит. Увидала у Кощея Бессмертного во дворе свою ступу с помелом. Принялась спускаться. Острым горбатым носом проколола пузырь. Он лопнул. Раздался сильный взрыв. Отскочили куски пузыря в сторону. Убили бедного и несчастного графа. Полетело его мертвое тело со двора и упало в чистое поле. Попало в ручей с живой водой. Зажили раны в один миг. Стал граф опять живой. Пошел искать невесту дорогой прямой.


***

Граф идет по чистому полю, по широкому раздолью. Смотрит, семь мертвецов сожженные огнем, словно черные головешки на земле валяются. Рядом с ними меч-кладенец лежит. Впереди гора стоит. В ней черная дыра. Вдруг из нее огонь повалил, ему ус опалил. Разозлился граф. Думает: «В черной дыре Змей Горыныч сидит. Я страшно на него сердит». Решил мечом-кладенцом рубиться, с чудищем сразиться. Почувствовал себя богатырем. Подошел к черной дыре и кричит:
— А ну, выходи, Змеище Горыныще, на побоище!
Вдруг гора зашевелилась. Присмотрелся граф, это не гора, а Змей Горыныч калачом свернулся и лежит. А он ему в ноздрю кричит. Страшно испугался, в сторону бросался. Повалил у Змея Горыныча из ноздрей дым. Из трех голов огонь столбом забил. Принялся граф меч-кладенец поднимать. Не может его от земли оторвать. Тяжел богатырский меч, не срубить ему головы Змею Горынычу с плеч.
Граф видит, Баба Яга в ступе к нему летит, помелом грозит. За ней страшный Кощей Бессмертный бежит, убивать спешит. Впереди Змей Горыныч стоит, головами шевелит, все вокруг огнем палит. Некуда деться, ни убежать, ни спрятаться. Налетела, что черная туча — стая воронов, почуяли падаль. Закрыли собой солнце и светлые облака.
Вдруг задрожала земля. Прискакал в чистое поле, широкое раздолье на богатырском коне Буря-богатырь. Каленые стрелы на лук накладывает, в Бабу Ягу и Кощея Бессмертного пускает, острое копье бросает. Буря-богатырь с земли меч-кладенец поднимает и в бой со Змеем Горынычем вступает, головы ему отсекает.
Граф думает: «Пора мне поспешить, с ратища-побоища скорей уходить». Бедный и несчастный граф бочком, бочком и быстро по полю пошел. В тенистую рощу пришел.
Пробирается граф по неведомым тропам и дорожкам. Видит, скачет на сером волке Иван-царевич с Василисой Прекрасной. К хвосту волка привязана отрубленная голова Идолища поганого, безобразного. Обрадовался граф, что царевна спасена и к царю Полкану будет отвезена. Решил, что теперь он может дорогу домой искать.


***

Граф пришел в город. Жители его все с гладкими черепами ходят. Не растут у них волосы ни на голове, ни на лице. Спрашивает он у прохожего:
— Как ваш город называется?
— Ничто город! — отвечает тот.
«Странное название» — подумал граф. Пришел он в торговые ряды. Там большой магазин с красивой витриной стоит. В нем старые вещи продают. Вышел навстречу хозяин — карлик с желтыми зубами и зелеными глазами. К себе зазывает. Товары показывает. Лежат на полках: сапоги-скороходы, шапка-неведимка, ковер-самолет, топор-саморуб, скатерть-самобранка. Увидел граф хрустальное блюдечко и наливное яблочко. Спрашивает:
— Как эта вещь работает?
Хозяин положил на хрустальное блюдечко наливное яблочко. Принялся приговаривать:

Катись, катись, яблочко,
Катись, катись, наливное,
По хрустальному блюдечку,
По золотой каемочке.
Поведывай, показывай:
Города царские, сады райские,
Поля широкие, моря глубокие,
И гор крутых высоту,
И небес голубых красоту.

Катится яблочко по блюдечку, наливное по хрустальному. На блюдечке все города один за одним видны, жнецы на полях, корабли на морях; и гор высота, и небес красота; солнышко за круторогим месяцем катится, радуга золотым мостом выгибается, ясные звезды в хоровод собираются. Так все дивно-красиво, глаз не оторвать.
Решил граф купить эту диковинку и спрашивает:
— Сколько стоит хрустальное блюдечко и наливное яблочко?
Хозяин говорит:
— Это очень дорогая вещь. За деньги ее не купить. Самое дорогое в нашем городе это усы.
— У меня только один ус остался.
— Этого хватит.
Отрезал граф свой ус. Отдал хозяину. Тут же карлик с желтыми зубами и зелеными глазами приклеил себе над губой ус на лицо. Отдал необыкновенную диковинку.


***

Ушел граф из города. Остановился у дороги. Положил на хрустальное блюдечко наливное яблочко и принялся приговаривать:

Катись, катись, яблочко,
Катись, катись, наливное,
По хрустальному блюдечку,
По золотой каемочке.
Поведывай, показывай:
Бел-горюч камень
Сорока сажень.

Не катится яблочко по блюдечку, наливное по хрустальному. Соскочило на землю и покатилось по дороге. Выронил граф из рук хрустальное блюдечко и разбил. Побежал за наливным яблочком.
Прикатилось наливное яблочко к перекрестку трех дорог. Посередине бел-горюч камень сорока сажень стоит. На нем слова написаны: направо пойдешь — убитому быть, налево пойдешь — богатство найдешь, прямо пойдешь — домой попадешь. Обрадовался граф. Пошел прямо. Упал в яму.
Граф падает, падает. От страха закрыл глаза. Летит вниз, летит. Бух! И свалился. На что-то мягкое садился. Открыл глаза. Смотрит, он в своем кресле. Рядом Бахарь с гуслями стоит и говорит:
— Ваша светлость! Я закончил сказки рассказывать. Пора мне уходить.
Бахарь ушел. Граф так и не понял, толи сказки ему привиделись, толи были наяву.


Ледолов и студенец

Однажды зимой надумал граф подледным ловом рыбы заняться. Достал леску с крючком, коробку с мотылем. Набросил на себя тулуп и отправился на покрытую льдом реку. Пришел, встал на самую середину. Принялся ледобуром лунку сверлить.
В толстом льду, ближе к бережку Ледолов спит. Зацепил ледобур ему ногу и разбудил от глубокого сна. Разозлился Ледолов. Увидел рыбака. Вырезал вокруг него на льду длинным пальцем круг. Провалился граф под воду. Весь вымок, вылез. Ледолов стал на него холодом дышать, стужу напускать. Покрыл его ледяной коркой. Вырезал изо льда толстый брусок. Вырубил из него ледяной гроб. В него графа положил, крышкой накрыл и ледяными обручами окрутил.
Ледолов длинным пальцем на берегу, на белом снегу нарисовал тройку лошадей и сани. Бросил в них гроб. Говорит Ледолов:
— Знатный мне попался улов! Отправлю его в снеговой дворец. Сделает братец Студенец из него хороший холодец.
Взвилась тройка снеговых лошадей с места. Помчалась по белому полю, по широкому раздолью. Бедный и несчастный граф в ледяном гробу лежит. Не поймет, то ли он спит и необыкновенный сон глядит, то ли все происходит с ним наяву.


***

Несется тройка с ледяным гробом по заснеженным долам и холмам, по неведомым местам. В воздух взмывает, через лес по вершинам деревьев перелетает. Прискакали лошади к заиндевелой горе, к глубокой норе. Пришли семь снеговиков. Взяли из саней ледяной гроб. Понесли его в заиндевелую гору, в глубокую нору.
В заиндевелой горе стоит снеговой дворец. В нем на ледяном троне сидит Студенец. Принесли к нему снеговики ледяной гроб. Положили на лед у самых ног. Разбил гроб серебряным посохом Студенец. И говорит:
— Хороший выйдет из рыбака холодец!
Заработала машинка — костодробилка. Хотят графа в ней перемолоть. Велят ему идти и в нее влезать. Сделал бедный и несчастный граф несколько шагов по льду. Ноги скользят, идти не хотят Он по льду скок, стал падать на правый бок и повалился на санки самокаты. Сдвинул их с места. Поехали они из глубокой дыры, заиндевелой горы. Вынесли графа на белый свет. Покатили по снежным холмам и полям.


***

Едут санки самокаты по высоким холмам, по темным лесам. За ними снеговики гонятся. Острые сосульки, словно копья в графа метают, ледяные снежки, словно ядра бросают. Да не попадают. Вот все ближе они бегут, догоняют.
Въехали санки самокаты в глубокий сугроб и перевернулись. Граф с них свалился и в берлогу провалился. Упал на медведя. Проснулся медведь и давай спросонья реветь. Испугался. Из берлоги выбирался. Увидел снеговиков. Принялся с ними драться.
Вылез граф из берлоги и побежал подальше от этого места. Вспомнил, что у него в промасленной тряпичке, в коробке лежат спички. Собрал он хворост. Достал спички и развел костер. Отогрелся у огня. Прибежали снеговики. Близко к костру подошли и, растаяли.
Вдруг идет огромная глыбища льда — сам Ледолов. Ноги у него — два ствола, руки — два крюка, нос — сосулька, во рту острые рогульки. Не хочет Ледолов упускать свой улов. Он злой-презлой. Плюнул на костер. Погасил огонь. Нарисовал пальцем на снегу сеть. Поднял, стал ей вертеть и набросил на графа. Поймал его в ледяную сеть. Взвалил на спину. Понес в заиндевелую гору, в снеговой дворец, делать холодец.
Вытащил граф спички. Принялся их жечь. Огнем прожег ледяную сеть, вывалился в дыру из нее в снег. Убежал от Ледолова. Отправился дорогу домой искать.


Заклинание

Сидит граф в кресле, газету читает. Вдруг села ему муха на лоб. Он рукой хлоп. Не убил муху, успела она улететь. Только шишку себе набил. Принесли ему на завтрак сыр и пирог. От сыра мыши отгрызли кусок. А в пироге таракан сидит и усами шевелит. Рассердился граф. Позвал слугу и повара. Спрашивает:
— Почему в доме мухи летают, тараканы в пироге сидят, а мыши сыр едят?
Они отвечают:
— Мух мы били, тараканов давили, мышей ловили. Ничего не помогает, их только в доме больше становится!
Решил граф сам найти средство и выжить их из дома. Поехал он в город. Пришел в магазин. Стоит за прилавком хозяин — старик с лиловым носом и в черных очках. Продает свой товар. На полке у него лежат: мухобойка, порошок от тараканов и мышеловка. Увидел хозяин, что граф смотрит на эти вещи и говорит:
— Ваша светлость, это необыкновенные вещи! Если прочитать заклинание, они быстро уничтожат в доме всех мух, тараканов и мышей.
Обрадовался граф. Купил мухобойку, порошок от тараканов и мышеловку. Написал ему хозяин на бумажке заклинание и отдал вместе с товаром.
Вернулся граф домой. Вытащил из коробки товар на стол. Достал из кармана бумажку с заклинанием. Вертит ее и так и сяк. Не поймет, с какой стороны читать. Потом прочел слова: «РУР ШУРМУРУМ МАРАБМУРУМ». Принялся за работу. Увидал муху на стене. Ударил ее мухобойкой. Вдруг вместо убитой мухи выскочило из-под мухобойки десять живых мух. Ударил еще одну муху и опять появились из-под мухобойки новые мухи. Насыпал граф в щели в стенах и полу порошок от тараканов. Приполз таракан, съел порошок. Из порошка десять других тараканов появилось. Расплодилось их видимо невидимо. Поставил граф у норки мышеловку. В нее мышь попала. Только она убежала, а за ней в мышеловке еще десять мышей стало.
Разозлился граф. Поехал обратно в город. Пришел в магазин. Принялся с хозяином ругаться. Кричит:
— От вашего товара, еще больше в доме мух, тараканов и мышей стало!
Хозяин спрашивает:
— Ваша светлость! Какое вы заклинание читали?
Граф говорит:
— Что вы мне на бумажке написали: «РУР ШУРМУРУМ МАРАБМУРУМ».
— Вы неправильно бумажку держали и заклинание с права на лево прочитали. Нужно было произнести: «МУРУМБАРАМ МУРУМРУШ РУР».
Вернулся граф домой. Прочел заклинание, как нужно — слева направо. Увидал муху на столе. Ударил ее мухобойкой. Сразу все мухи мертвыми попадали с потолка. Не стало их в доме. Обрадовался граф. Насыпал в щель в стене порошок. Таракан его поел. К другим тараканам приполз. Отравились они от него, и их больше не стало. Поставил граф у норки мышеловку. Попала в нее мышь. От страха страшно запищала. Услышали ее другие мыши. Испугались и убежали из дома в другое место жить.
Доволен граф, что избавился в доме от мух, тараканов и мышей.


Страшные истории рассказанные на ночь

Граф сидит с гостями за столом в саду. Вокруг покой. Стоит теплый летний вечер. На небе ярко светит полная луна. Гости просят графа рассказать о своих приключениях. Принялся он рассказывать:
— Где я только не побывал, в какие только истории не попадал, каких страшных переживаний не испытал. Вот одна из таких историй.
Один раз по дороге в город я заехал в селение. Захотелось мне холодной воды из колодца напиться. Подъехал к колодцу. Заглянул в него, а ведра нет. Без него воды не достать. Зашел в первый попавшийся дом. Вышел навстречу мне мужик. Сказал, что Чертознаем его зовут. Попросил я у него ведро. Дал он мне его и говорит: «Ваша светлость! Дайте мне рублишко, да моим детишкам мелочишку. За это вас научу делать такую вещь, что вам обязательно в жизни пригодиться». Дал я ему деньги. Научил он меня на веревках, шнурах и канатах хитрые узлы вязать, что нельзя развязать.
Напился я из колодца воды. Понес обратно ведро, да завернул в место не то, куда раньше ходил. Пришел в другой дом. Сидит в нем старуха, с зелеными ногтями и с красными глазами. Ворожбой занимается. Варит в горшке старуха жабьи кости и тараканьи усы, волшебную траву подбрасывает. Черную книгу открывает и заклинание читает. Выронил я из рук ведро. Загремело оно. Старуха испугалась. Со скамьи вскочила, черную книгу уронила и опрокинула горшок со своим зельем. На меня кричит: «Тебя сюда не звали! Чтобы тебя черти забрали!»
Вышел я из дома. На улице меня черт поджидает. Говорит: «Ваша светлость! Мы слова услыхали, чтобы вас черти забрали! Вот я за вами и пришел!»
Я упираюсь, говорю, что в пекло идти не собираюсь. Черт говорит: «Граф, если сумеете сделать то, что я вам велю или вы сделаете то, что не сумею я сделать, то не заберу вас с собой». Показывает он мне на столб дыма, что выходит из печной трубы. Велит на нем узел завязать. Сам показывает, как это делается. Взял в руки дым и завязал на нем узел.
Вспомнил я, чему Чертознай меня научил. Говорю черту: «Узлы-то завязывать каждый умеет. Вот попробуй развязать узел. Взял его хвост и завязал на нем хитрый узел и перекрестил. Принялся черт развязывать. И так и этак хвост вертит, не может никак узел развязать. Кричит: «Твоя взяла!» И провалился под землю.
Уехал я из селения, да не забыл того уменья. Как хитрые узлы вязать, что нельзя развязать и сейчас помню».


***

Однажды страшный случай в море со мной произошел. Попал я в кораблекрушение. Оказался один в воде. Ухватился за бревно и поплыл по морю. Молитвы про себя читаю, с жизнью прощаюсь. Вдруг вижу перед собой густой туман. Стал он медленно рассеиваться. Появляется из этого тумана корабль-призрак. Все ближе ко мне плывет. Принялся я его разглядывать и ужаснулся.
Плывет прямо на меня огромный гроб. Якорь у него — железный череп на цепи из костей висит. На мачтах — истлевшие паруса из человечьей кожи ветром надуваются. На верху черный флаг, привязанный девичьей косой, развивается. Сбросили мне веревочную лестницу. Страшно на корабль-призрак подниматься, да некуда деваться. Забрался я на него.
Подходит ко мне скелет — капитан. Окружили мертвецы — матросы. Капитан говорит: «Триста лет мы скитаемся на корабле-призраке по морю. До того мы были пиратами, храбрыми ребятами. На многих морях бывали, на богатые корабли нападали. Один раз на священный остров приплывали. Ограбили и разрушили храм Призрака моря. Он нам отплатил. Наш корабль в плавающий гроб превратил, а нас в живых мертвецов. Не могут наши души покинуть корабль-призрак и перейти в загробный мир. Только живой человек нас может спасти». Мертвецы закричали: «Взорви! Взорви! Взорви!»
Подвели меня матросы-мертвецы к бочкам с порохом. Дают кремневые камни. Просят высечь огонь. Зажечь фитиль и взорвать корабль-призрак. Испугался я еще сильней прежнего. Не знаю, что делать. Не взрывать — мертвецы убьют. Взрывать — от огня погибать. Вижу, побежали огромные крысы с корабля-призрака. Почуяли они смерть, бросаются в воду и плывут.
Высек я огонь. Зажег фитиль. Прыгнул с корабля-призрака в воду. Взорвались бочки с порохом. Разнесли на куски и сожгли плавающий гроб с живыми мертвецами. Отправились их души в иной мир.
Вынырнул я из воды, схватил самую большую крысу за хвост. Доплыла она до острова. Выбрался я вместе с ней на берег. Не утонул в море.


***

Как-то раз я путешествовал по горной стране. Остановился в маленьком селении. Местные жители показали мне необыкновенное крылатое дерево, с большими, длинными листьями. Сказали, что если листья крылатого дерева прикрепить к рукам, то можно летать. Я не поверил. Такое могло быть только в сказках. Тогда они сорвали с крылатого дерева листья и прикрепили к моим рукам. Неожиданно я полетел.
Лечу по воздуху, как птица. Вдруг на небе появилась градобойная черная туча. Из нее посыпался град. Он сыпался с неба, словно камнепад. Я опустился на землю. Оказался у высокой горы. Принялся искать от града укрытие. Увидел пещеру. Зашел в нее. В ней было темно. Я зацепил ногой камень и упал. По земле покатился, в черную дыру провалился и вниз опустился. Оказался в большом подземелье. Лежат вокруг драгоценные самоцветные россыпи камней. Радужными огнями переливаются. От них исходит яркий свет. Рядом с ними маленькие горные человечки. Пригляделся к ним, а они каменные — застывшими изваяниями стоят.
Сидит на мраморном троне великан — Пыльняк. Он весь из горной глины, песка и пыли. В нем волшебная сила — все живое хватать и в камень превращать. Пыльняк схватил меня за руку и она тут же стала каменной. Я испугался, вырвался и побежал искать выход из подземелья. Пыльняк идет за мной, машет длинной рукой. Увидел я деревянную дверцу. Принялся ее открывать. Она не поддается. Разбил ее каменной рукой. Открылось горное окно. Влетел сильный ветер в него. Помчался сквозняком по подземелью. Сбил с ног великана Пыльняка. Повалился он на землю и рассыпался. Осталась от него одна каменная пыль. Не стало зловещего Пыльняка.
У меня каменная рука сразу стала такой, какой раньше была. Превратились каменные изваяния обратно в живых горных человечков. Увидели они меня в своем подземелье. Подумали, что за драгоценными самоцветными камнями пришел. Засверкали глазами, защелкали железными зубами, застучали молотками. Камнепад обрушили.
Бросился я в горное окно. Выбрался на белый свет. Полетел обратно в селение. Вот какое случилось со мной приключение.


***

Слышал ли кто-нибудь из вас об острове Путаниц. Местные жители этот остров еще называют — земля Невидимок. Я там побывал. Случилось это в Южном море. Проводник должен был меня отвезти на остров Обезьян. Мы в лодке плыли. Неожиданно налетел сильный ветер и начался прилив. Поднялись высокие приливные волны и погнали лодку совсем в другое место — на остров Путаниц. Выбрались мы на берег.
Остров был совершенно пустынным. Одна голая земля. Туман, словно сизый дым, окутывал все вокруг. Только звуки наполняли жизнью это необычное место. Слышались крики птиц, рычания животных, стук барабанов и тамтамов. Проводник был страшно напуган. Он говорил: «Ваша светлость! Не ходите по острову, это проклятое, жуткое место!» Проводник не хотел уходить от берега и идти в глубь острова.
Я не понимал, чего можно бояться на совершенно голой, пустынной земле. Уверенно пошел по острову. Вдруг столкнулся с чем-то невидимым. Сильно ударился головой. Принялся ощупывать невидимое препятствие. Оно было похоже на ствол дерева. Я вытащил из кармана маленькое зеркало. Посмотрел на лоб, не набил ли себе шишку. Вдруг кроме своего лица, в зеркале увидел окружающие меня существа. Только через отражение в зеркале, можно было видеть все, что было на земле Невидимок. Я стоял рядом с необычным деревом. Вместо веток из ствола торчали во все стороны когтистые лапы невиданных зверей. На самой вершине дерева была голова хищной птицы с огромным клювом, с клыками и одним глазом на лбу.
Лапы необыкновенного дерева меня схватили и стали передавать друг другу наверх к вершине. Голова птицы посмотрела на меня. Сняла с головы шляпу. Пожевала ее. Не понравилось, выплюнула. Потом схватила меня клювом и бросила в сторону. Я упал на землю, пробил ногами хрупкую оболочку и провалился во что-то жидкое и липкое. Это был какой-то сосуд. Из него торчала одна моя голова. С трудом вытащил руку. Коснулся ей стенок сосуда и понял, что сижу в большом яйце.
Вдруг на меня село что-то мягкое и теплое. Посмотрел в зеркало. На мне сидела тушка огромной птицы. Головы у нее не было. Только на груди был длинный нос и над ним один глаз. Она высиживала яйцо. Под тушкой было уютно и тепло, я уснул. Вдруг рядом со мной что-то зашевелилось. Я проснулся. Птичья тушка улетела. Яйцо треснуло. Из него выкарабкалась тушка птенца. Я оказался на свободе. Выбрался из гнезда и пошел обратно к берегу.
Неожиданно земля задрожала. За спиной я услышал топот. Поглядел в зеркало. Увидел в отражении страшную картину. Сильно испугался. На меня несся целый табун копыт с ушами, а за ними бежали руки с кнутами. Копыта с ушами меня в землю втоптали. Лежу, подняться не могу. Вдруг земля подо мной зашевелилась. Из нее что-то стало подниматься вверх. Вытолкнуло меня. В зеркало увидел, что из земли растут хвосты и рога.
Это был настоящий остров Путаниц! Головы птиц торчали на вершинах деревьев, а лапы зверей на их стволах. Тушки птиц летали и высиживали птенцов. Копыта с ушами носились по острову табунами, а их пасли руки с кнутами. Хвосты и рога зверей росли, как трава из земли.
Я вернулся на берег. Ветер стих. Начинался отлив. Мы сели в лодку и благополучно отплыли от этого необыкновенного острова. Меня ждали новые приключения.


***

Вот какой еще диковинный случай со мной произошел. Познакомился я с одним стариком. Он оказался большим чудаком. Говорит: «Я чародей! Могу без всяких затей, превращать во что угодно людей». Достал он из сундука чародейную книгу с заклинаниями. Спрашивает: «Ваша светлость! Не хотите ли, превращу вас в мячик?» Я отвечаю: «Не хочу быть мячиком, чтобы меня дети ногами пинали, по земле катали!»
Тогда он спрашивает: «Не хотите ли, превращу вас в веник?» — «Нет, — отвечаю ему, — не хочу, чтобы хозяйка мной пол подметала и в угол меня бросала!»
Старик мне предлагает: «Ваша светлость! Давайте превращу вас в филина. Станете по лесу летать, ухать-кричать, прохожих по ночам пугать». Подумал: «А почему бы птицей ни полетать, лесную и звериную жизнь узнать». Согласился. Прочитал чародей заклинание. Превратил меня в филина.
Замахал я крыльями. Вылетел в окно. Полетел в лес, осмотрел его весь. Солнце высоко стоит, ярко светит, горит, глаза мне слепит. Вспомнил, что филин днем спит. Забрался в дупло. Весь день проспал. Ночью из дупла вылетал. В лесу по деревьям порхал. Ухал-кричал, поздних прохожих пугал. Налетался и есть захотел. Наловил мышей. Только их есть присел. Запищали мыши: «Ваша светлость! Вы же человек, а не птица, вам есть мышей не годиться!» Вспомнил, что я человек и не стал их есть.
Полетел из леса к чародею старику. Сел на окно к нему. Он спрашивает: «Ну, что ваша светлость! Надоело птицей летать, захотелось человеком стать?» Я ему: «Угу, угу, угу!» Взял он чародейную книгу. Прочел заветное заклинание. Превратил меня из филина в человека.
Граф захотел спать. Посмотрел на часы, потом на гостей и говорит:
— Я не филин, чтобы ночь не спать. Пора, уважаемые гости, расходиться, спать ложиться. Остальные необыкновенные приключения и страшные истории, что произошли со мной, я вам расскажу в другой раз.

 

 

 

© http://naumenko-gm.ru 2013. Все права защищены.
При использовании материалов ссылка на сайт Георгия Марковича Науменко (http://naumenko-gm.ru) ОБЯЗАТЕЛЬНА !
Эл. адрес: Naumenko.folklor@mail.ru
Яндекс цитирования